miércoles, 9 de octubre de 2013

Para qué sirve el potasio: propiedades y carencia

El cloruro y el sodio también son electrólitos y, junto al potasio, propician el equilibrio hidroelectrolítico del cuerpo humano. El potasio es el tercer mineral que más abunda en el organismo, precedido por el calcio y el fósforo. La mayoría de este elemento se localiza en el interior de las células. Se representa con la letra K.

Breve historia del potasio

En 1807, el químico inglés sir Humphrey Davy aísla el potasio. Es la primera sustancia metálica separada por electrólisis.
Más de treinta años después, diversos investigadores manifiestan que el potasio es necesario para la vida.
Zumo de naranja y naranja
Las naranjas contienen potasio

Propiedades del potasio

  • Necesario para la actividad muscular.
  • Es imprescindible para producir energía.
  • Colabora en distintas funciones del metabolismo.
  • Junto con el sodio, es esencial para mantener el equilibrio apropiado de electrólitos y líquidos en el cuerpo.
  • Traslada el impulso nervioso a los músculos.
  • Normaliza el ritmo cardíaco.
  • Equilibra la presión arterial.
  • Disminuye el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.
  • Esencial para que el organismo produzca la insulina.
  • Ayuda a metabolizar los hidratos de carbono.
  • Hace posible que el cerebro y el corazón reciban el oxígeno adecuado.


Alimentos ricos en potasio

  • Plátanos
  • Verduras de hoja verde
  • Naranjas
  • Tomates
  • Nueces
    Café
    El café es rico en potasio
  • Garbanzos
  • Lentejas
  • Cacao
  • Café



Carencia de potasio

La carecia de potasio no es muy usual, sin embargo es conveniente estar atento si:
  • Se consume mucho alcohol.
  • Hay un deseo permanente de comer alimentos dulces.
  • Se sigue una dieta baja en hidratos de carbono.
  • Se está realizando un ayuno de varios días.
  • Se toman diuréticos, ya sea en forma de plantas medicinales o como fármacos.
  • Se realiza ejercicio para potenciar la masa muscular.
  • Se está viviendo una época de gran estrés mental, físico o emocional.


Sintomas que pueden indicar carencia de potasio

  • Debilidad muscular
  • Ritmo cardíaco rápido
  • Diarreas, náuseas y vómitos


Presentación del potasio

Los suplementos de potasio se comercializan en forma líquida, en comprimidos y en polvo. Es conveniente tomarlos con las comidas, sobre todo si se tiene el estómago delicado.


¿Quiénes se pueden beneficiar de tomar potasio?

  • Quienes tienen tendencia a la retención de líquidos.
  • Quienes toman diuréticos.
  • Quienes sufren alteraciones del ritmo cardíaco.
  • Las personas alérgicas.
  • Quienes sufren estreñimiento.
  • Las personas que padecen artritis.
  • Quienes tienen debilidad muscular.


Precauciones que se deben tener en cuenta al tomar potasio

Es recomendable tomar estos suplementos bajo la supervisión de un profesional de la salud, con el fin de evitar un desequilibro de nutrientes en el organismo.
Incrementar la dosis de potasio puede ser tan importante como disminuir la de sodio, que está presente de forma excesiva en muchos alimentos preparados.
Las personas que padecen una enfermedad renal no deben consumir suplementos de potasio.
Quienes toman medicación para la hipertensión arterial o para una cardiopatía también deben abstenerse de tomar potasio.

Este artículo es meramente informativo y de ningún modo sustituye la opinión, diagnóstico o tratamiento de un profesional de la salud.

Beatriz Moragues - Derechos Reservados


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