sábado, 7 de diciembre de 2013

Propiedades de la papaya: características y componentes

A la papaya se la conoce principalmente por sus propiedades digestivas, pero también es un remedio para problemas leves de piel y para eliminar parásitos intestinales. Se desconoce su origen, aunque lo más probable es que proceda de Latinoamérica.

Papaya
Ancestralmente ya se usaba la fruta de la papaya cocida para mejorar las diarreas de los niños pequeños. El cocimiento se endulzaba levemente y se mezclaba con la leche que iba a tomar el niño. Cada día se debía realizar una cocción nueva.

Como curiosidad, citar que la papaya parece tener un leve efecto como anticonceptivo. Se dice que las mujeres indias que comen esta fruta en abundancia tienen un número menor de embarazos, debido posiblemente a que la papaya reduce ligeramente la producción de progesterona. Sin embargo, de ningún modo se puede utilizar como un anticonceptivo.

Característica de la papaya

Al árbol de la papaya, el papayo, se le denomina “el árbol de la buena salud”. Puede llegar a los 9 m de altura, a pesar de poseer un tronco hueco, quebradizo y desnudo de ramas. Su corteza es gris, sus hojas son voluminosas y de color verde fuerte, y las flores de un amarillo suave.

La fruta puede tener distintos tamaños, aunque  usualmente es parecida al melón, de color anaranjado por el interior y con muchas semillas negras. Es conveniente tomarla ni muy madura, ni muy verde.


Componentes más importantes de la papaya
  • La fruta madura contiene abundante vitamina A y, en menor cantidad, también el complejo B y vitamina C.
  • Enzimas, como la papaína, que se va perdiendo si la fruta madura en exceso. También la amilasa, que ayuda a digerir los hidratos de carbono.


Propiedades de la papaya
  • Elimina los parásitos intestinales.
  • Alcaliniza el organismo.
  • Recomendable para quienes digieren con dificultad las grasas o las proteínas.
  • Posee propiedades antiinflamatorias.
  • Mejora la dispepsia y la gastritis.
  • Es un postre adecuado después de una comida muy proteica.
  • Mejora la circulación de la sangre.
  • Posee cierto efecto laxante.
  • Por vía externa, es útil en casos de eczemas, abscesos, verrugas, psoriasis y para la cicatrización de heridas.
  • Puede servir para deshacer los tapones de cerumen que se forman en los oídos.


Precauciones

Hay personas alérgicas al látex de la papaya, que pueden sufrir dermatitis, asma y rinitis. En casos muy extremos se puede llegar a la crisis anafiláctica.

Beatriz Moragues - Derechos Reservados


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