viernes, 10 de octubre de 2014

Para qué sirve la valeriana: propiedades, beneficios y contraindicaciones

La valeriana es muy conocida por su efecto tranquilizante, recomendada en estados nerviosos, insomnio y periodos de estrés.


Valeriana

Esta planta procede de Europa y también se la conoce como “hierba de los gatos”, al parecer porque su desagradable olor se decía que atraía por partes iguales a ratas y a gatos. Existen más de 150 especies distintas.

El nombre de valeriana proviene del latín valere, que significa “valer”, por sus extraordinarios beneficios para la salud. Sin embargo, otras fuentes aseguran que el término deriva de Valerio, rescatando el nombre de una de las primeras personas que la usaron con fines medicinales.

Antiguamente, la raíz hervida de valeriana mezclada con uvas pasas, regaliz y anís, se utilizaba para calmar la tos y el dolor de cabeza.


Contenido nutricional de la valeriana
  • Alfa pineno, beta pineno, limoneno, alfa curcumeno y ésteres terpénicos.
  • Valerina y valerianina.
  • Flavonoides y taninos.

Propiedades de la valeriana
  • Mejora la dismenorrea.
  • Indicada si se sufre ansiedad, insomnio, palpitaciones, migrañas o estrés.
  • Mejora la gastritis nerviosa.
  • Es levemente hipotensora.
  • Mejora las digestiones.
  • Es un relajante muscular.
  • Por vía externa, se utiliza para aliviar dolores y en baños relajantes.

Algunas especies relacionadas
  • Valeriana montana: Crece en los Alpes y no se usa con fines medicinales.
  • Valeriana angustifolia Miq: Se utiliza con fines medicinales en Japón.
  • Valeriana olitoria L.: Se consume en las ensaladas, especialmente en Francia. Se la denomina mâche.

Precauciones y contraindicaciones de la valeriana

La valeriana, tomada a dosis normales, es inocua, por lo que pueden consumirla sin problemas tanto niños como personas mayores. Tan solo se ha apreciado, que tomada en grandes cantidades y por un tiempo prolongado, puede provocar nerviosismo y dolores de cabeza.

Las mujeres embarazadas o que estén lactando, deben evitar tomar aceite esencial de valeriana sin consultar antes con su médico.

Esta planta altera levemente el efecto de las benzodiacepinas.

Beatriz Moragues - Derechos Reservados


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