domingo, 21 de diciembre de 2014

Para qué sirve el amaranto: propiedades, beneficios y contraindicaciones

El amaranto ya era conocido por los aztecas, que consumían su grano muy rico en aminoácidos esenciales. Además, las hojas de esta planta regulan la menstruación y por vía externa mejoran las úlceras bucales.

El amaranto ha sido apreciado como alimento desde tiempos antiguos. El dirigente de la ciudad mexica de Tenochtitlan, Moctezuma, exigía a sus súbditos que abonaran los impuestos con sacos de amaranto y de maíz. Asimismo, se consideraba una planta sagrada, y se utilizaba en las ceremonias religiosas y mágicas del pueblo azteca.

Calaveras de amaranto y miel para el Día de Muertos en México.
Calaveras de amaranto y miel para el día
de los muertos en México

En la antigua Grecia se adornaban con esta planta los sepulcros y las imágenes sagradas, para ellos simbolizaba la inmortalidad.

El amaranto puede llegar a medir casi dos metros de altura. Sus  flores son de distintos colores y se dejan ver en pleno verano, exactamente en el mes de agosto. El grano de esta planta está considerado un pseudocereal. También se le conoce como amaranta o kiwicha.

Por sus propiedades nutritivas y su facilidad para el cultivo, es uno de los alimentos que se les proporciona a los astronautas en sus misiones espaciales.


Información nutricional del amaranto
  • Vitaminas: A, B1, B2, B3, B6, B9 (ácido fólico), C y K.
  • Minerales: calcio, cobre, hierro, fósforo, magnesio, potasio, sodio y zinc.
  • Aminoácidos, especialmente rico en lisina.
  • Fibra.

Propiedades del amaranto
  • Regula la menstruación, especialmente cuando es demasiado abundante.
  • Disminuye los procesos diarreicos.
  • Es beneficioso para las personas que sufren anemia, hipertensión y osteoporosis.
  • Previene la diabetes y las enfermedades cardiovasculares.
  • Es diurético.
  • Mejora o previene el estreñimiento.
  • Protege el hígado y el intestino.
  • Es energético y antioxidante.
  • No contiene gluten, por lo que es apto para celiacos.
  • Por vía externa, mejora las úlceras y las aftas bucales.
  • Se utiliza como colorante en la industria alimentaria, al no poseer toxicidad.

Precauciones y contraindicaciones del amaranto

No se conocen contraindicaciones del amaranto. Simplemente, las personas que estén siguiendo una dieta para perder peso deben tomarlo con moderación por su aporte calórico.

Beatriz Moragues - Derechos Reservados


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