domingo, 21 de diciembre de 2014

Para qué sirve el amaranto: propiedades, beneficios y contraindicaciones

El amaranto ya era conocido por los aztecas, que consumían su grano muy rico en aminoácidos esenciales. Además, las hojas de esta planta regulan la menstruación y por vía externa mejoran las úlceras bucales.

El amaranto ha sido apreciado como alimento desde tiempos antiguos. El dirigente de la ciudad mexica de Tenochtitlan, Moctezuma, exigía a sus súbditos que abonaran los impuestos con sacos de amaranto y de maíz. Asimismo, se consideraba una planta sagrada, y se utilizaba en las ceremonias religiosas y mágicas del pueblo azteca.

Calaveras de amaranto y miel para el Día de Muertos en México.
Calaveras de amaranto y miel para el día
de los muertos en México

En la antigua Grecia se adornaban con esta planta los sepulcros y las imágenes sagradas, para ellos simbolizaba la inmortalidad.

El amaranto puede llegar a medir casi dos metros de altura. Sus  flores son de distintos colores y se dejan ver en pleno verano, exactamente en el mes de agosto. El grano de esta planta está considerado un pseudocereal. También se le conoce como amaranta o kiwicha.

Por sus propiedades nutritivas y su facilidad para el cultivo, es uno de los alimentos que se les proporciona a los astronautas en sus misiones espaciales.


Información nutricional del amaranto


  • Vitaminas: A, B1, B2, B3, B6, B9 (ácido fólico), C y K.
  • Minerales: calcio, cobre, hierro, fósforo, magnesio, potasio, sodio y zinc.
  • Aminoácidos, especialmente rico en lisina.
  • Fibra.

Propiedades del amaranto


  • Regula la menstruación, especialmente cuando es demasiado abundante.
  • Disminuye los procesos diarreicos.
  • Es beneficioso para las personas que sufren anemia, hipertensión y osteoporosis.
  • Previene la diabetes y las enfermedades cardiovasculares.
  • Es diurético.
  • Mejora o previene el estreñimiento.
  • Protege el hígado y el intestino.
  • Es energético y antioxidante.
  • No contiene gluten, por lo que es apto para celiacos.
  • Por vía externa, mejora las úlceras y las aftas bucales.
  • Se utiliza como colorante en la industria alimentaria, al no poseer toxicidad.


Contraindicaciones del amaranto


No se conocen contraindicaciones del amaranto. Simplemente, las personas que estén siguiendo una dieta para perder peso deben tomarlo con moderación por su aporte calórico.

Beatriz Moragues - Derechos Reservados


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